Stella Lo Giudice: Dat ook vrouwen in de techniek werken moet de norm zijn

#Nieuws

Stella: ‘Het is alleen als enige vrouw op de werkvloer’

Stella Lo Giudice, leerkracht bij Fontys Pulsed en opgegroeid in Zuid-Italië, is met haar studenten Hacker in het traject Hacking Women into Tech. Gemotiveerd door reacties op haar loopbaan als vrouw in de techniekwereld werkt ze met haar team aan meer bewustwording van de rol van stereotypen bij gedrag. Teneinde de techindustrie in Nederland aantrekkelijker te maken als werkgever voor vrouwen. 

Stella, die opgroeide in zuid-Italië, is al van jongs af aan gefascineerd door technologie en wetenschap. Stella: ‘Terwijl vriendinnetjes op school in Italië ballerina wilden worden, droomde ik juist van een beroep als crazy scientist, die dingen uitvindt en proefjes doet in een laboratorium.’

Stella Lo Giudice begeleidt een van haar studenten bij een project op de hogeschool.

Switch naar het onderwijs

Het is daarom niet vreemd dat ze na een studie biomedische wetenschappen in Rome en een baan bij een technologiebedrijf in Valkenswaard uiteindelijk studenten is gaan begeleiden aan de Fontys Hogeschool in Eindhoven. Stella: ‘In mijn vorige baan begeleidde ik veel masterstudenten en ontdekte zo mijn passie voor het onderwijs. Bij het programma Fontys Pulsed, waarvoor in nu werk, kan ik studenten begeleiden die interdisciplinair werken aan maatschappelijke vraagstukken. Technologie en wetenschap kunnen daarbij een grote rol spelen, maar niet bij ieder vraagstuk vormen ze dé oplossing.’

Stella voor de klas bij Fontys Pulsed.

Hacking Women into Tech

Via haar baan in het onderwijs hoorde ze van de Hackathon Hacking Women into Tech, en was meteen enthousiast om met haar studenten deel te nemen als Hacker. Hun oplossing om de Nederlandse techindustrie als werkgever aantrekkelijker voor vrouwen en meiden te maken beweegt zich op het snijvlak van technologie en het psychologisch-sociale. Stella: ‘Wij stellen een detoxprogramma van één dag voor, waarbij mannen én vrouwen zich meer bewust worden van de stereotype beelden die ze van beide geslachten hebben, en die veroorzaken dat ze een man of vrouw in een gelijkwaardige situatie soms onbedoeld verschillend behandelen.’ Hun concept maakt ze gebruik van virtual en augmented reality-ervaringen.

Stella (tweede van links) poseert met haar studenten voor een groepsfoto op de Hackathon.

Ervaringen met micro-agressie

Dit detoxprogramma is erop gericht om teams, managers, en zelfs families meer bewust te maken van situaties die onbedoeld oncomfortabel voor iemand kunnen zijn. Stella heeft zelf ook ervaring met wat zij noemt micro-agressie. Dit hoeft niet altijd een belediging te zijn, ook een compliment over een zaak die niet bijzonder zou moeten zijn, kan duidelijk maken dat stereotype beelden van geslachtsrollen nog altijd een grote rol spelen.
Stella: ‘Ik vertelde laatst aan kennissen over mijn werk en het feit dat ik als vrouw als ingenieur in een technisch beroep werk, riep overdreven complimenteuze reacties op. Alsof dat iets heel bijzonders is. Dat zou het juist níet moeten zijn.’

Daar plukken wij allemaal de vruchten van
Stella: ‘Iedereen heeft de behoefte om gelijkgestemden op zich heen te hebben. Mijn vriendenkring bestaat voor 90% uit mannen, maar toch zou ik me alleen voelen op een werkvloer waar louter mannen werken.’
Het in dit opzicht vrouwvriendelijker maken van de werkvloer bij Nederlandse technische bedrijven is een belangrijke drijfveer van Stella om met haar studenten aan de Hackathon mee te doen. En volgens haar zijn het niet alleen de vrouwelijke medewerkers die hier zelf de vruchten van zullen plukken.
Stella: ‘Als je je bij een werkgever op je gemak voelt, komen daar betere resultaten van. Dan excelleer je pas écht.’

Stella en team druk aan het brainstormen op de Hackathon.

Op weg naar de Katapultdag op 14 april

De Hackathon werd afgetrapt op 22 oktober tijdens een fysiek evenement op de BIC-campus in Eindhoven. Op dit moment werken vijf teams in het traject van maandelijkse online bijeenkomsten hun idee verder uit richting een finaal concept dat echt in de praktijk kan worden ingevoerd. Stella vormt met haar studenten één van deze vijf teams. Het eerstvolgende grote evenement waar ze naartoe werken is de Katapultdag van aankomend voorjaar, waar ze hun concepten pitchen voor een publiek van geïnteresseerden. De laatste ontwikkelingen in dit traject vind je hier op de website van Human Capital Topsectoren. Bij vragen over het Hackathon-traject, of wanneer je je wilt aansluiten als Hacker of één van de ideeën wilt ondersteunen, kun je contact opnemen met hca-topsectoren@ptvt.nl.